沈炳垣其人

发布日期:2006-11-28 访问数:

沈炳垣其人

徐子祥

   沈炳垣,字紫卿,清朝嘉庆24年(1819)出生于浙江省海盐县武原镇。清朝道光23年(1843)经乡试考中举人,道光25年(1845)经殿试成为进士。不久便担任了掌管皇家图书经籍、编修国史的翰林院的吉士(相当于现在的实习生)。道光27年(1847)朝廷对翰林院的吉士进行选拔考试,沈炳垣因成绩优秀,被授予朝林院编修一职。当时道光皇帝下令从朝廷的文学侍从中,选拔一些擅长书法的人员抄写宋朝理学大师朱熹所著的《朱子全书》(共六十六卷),沈炳垣亦被选中,参与此事。咸丰2年(1852)沈炳垣参加朝廷对有关人员的选拔考试,考上二等的前几名之一,因而被提拔担任了参事府(掌管教育、辅导太子的部门)的中允(三品官)一职。不久,又临时选派为四川省乡试的监试官。不久又担任了给皇上讨论经历的日讲起居官一职,按惯例,沈炳垣得到了向皇上反映情况和议论朝政的权利。他多次向皇上陈述时事政务,并在讲述中做到抓住重点、正中要害、恰到好处。咸丰5年(1855)他被朝廷任命为广西督学,前往广西省巡查视察教育。而当时广西一带时局混乱,匪患亚重,流寇四起。沈炳垣在离开京城,前赴广西任职之际,他的亲朋同僚为他设宴饯行。宴席间,有人告诉他,到广西后应见机而行,以免不测。沈炳垣听了此言,当即取出随身佩刀,向在场众人表示誓死不负国恩的决心。他发誓:若遇匪贼,一定不惜牺牲,也要奋勇杀敌。席上众人听了此言,都深感悲壮。随后,沈炳垣只带了极少几个随从人员,轻装简从,向广西进发。当来到湖南衡山县时,听说湖南省西南的永明(今改名为永州)已陷于敌手,广西省东北的全州城全城戒严,形势十分危险。沈炳垣的随从人员请求暂缓前往广西的行程,沈炳垣不答应,继续冒险前往,终于抵达广西省城桂林。上任后,即前往下面各府县视察巡查,杜绝了各地的考试作弊之风,使各地学风、考风为之一清,使广西的读书人十分钦佩。咸丰6年(1856)沈炳垣代表广西巡抚监督广西乡试。咸丰7年(1857)沈炳垣前往南宁府视察教育。此时正是南宁的匪贼气焰涨、警报四起之时,他捐出自己的俸禄来资助军费,并登上南宁城墙,帮助守卫,先后三天三夜。后匪贼闻风逃离,南宁得以解围。南宁视察考试结束后,沈炳垣便返回省城桂林,在路过梧州府时,又遇上匪贼围攻梧州府。当时梧州府的文武官员都认为沈炳垣是路过梧州的省级官员,同时又是文官,因此没有防守梧州城的责任的,再三劝他立即从小路返回省城。在此生死存亡之际,沈炳垣说:我身为学政(即督学)应该成为读书人的表率,而现在正当匪贼侵犯梧州的危急时刻,如果我匆匆忙忙、慌慌张张地上路逃跑,势必会使人心动摇。故沈炳垣发誓以死报国,坚守梧州城。当即与梧州知府陈瑞芝等官员共同协商防守、剿匪等事,并抚慰守城士卒,以忠义来鼓励士卒。当时,梧州士卒与城外的匪徒打了一仗,取得了胜利,沈炳垣立即将自己随带的钱财全部取出来,奖励将士们。不久,梧州城内粮食将用尽,沈炳垣又亲自拜见梧州城内各位士绅,恳切地劝导他们尽力赞助。由于匪徒围城日久,梧州城内米价日日暴涨,路上饿死的人随处可见,沈炳垣又将他随身所带的衣物全部折价变卖,再买米来施粥给饥民,广大百姓无不感动得流下泪来。不久,梧州知府迫于粮食告罄,无奈只得趁深夜率领兵士打开城门,向城内偷运粮食,而城外的许多匪贼趁机蜂拥而入,梧州城于是被攻陷。沈炳垣服药自杀,被匪贼救治而未死。匪贼将深垣押赴停泊在梧州城外西江上的指挥船上,匪首以隆重的礼节对待他,劝他投降。沈炳垣在匪首面前大骂,绝不屈服。匪贼恼怒将他斩断四肢而残杀,然后又用火焚烧其尸体。沈炳垣此时年仅三十八岁,沈死后仅留下几寸遗骨,当地讲义气的人将其遗骨偷藏在荒凉的寺庙内,后由他一贴身单背负着,辗转千里,回归家乡浙江海盐安葬。广西巡抚向皇上报告了沈炳垣壮烈献身的详细情况。皇上口谕褒奖沈炳垣,追封他为内阁大学士礼部侍郎,并参照在前线战死的将领的规矩来予以抚恤奖励。谥号文节,并世代可承袭骑都尉的官衔。在广西省城桂林为沈炳垣设立祠堂,用来祭奠,并将沈炳垣的事迹记载入纪念史册。深垣留有三个儿子,长子沈守廉被任命为主事,二子沈守诚被任命为光禄寺署正,三子沈守谦被任命为七品的小京官。
    沈炳垣是中国现代著名女诗人沈祖芬的曾祖父。沈家故居即是五十年前位于海盐西大街的沈三房,其遗址在现在海滨东路百货大楼一带。